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ヘルペスは大人だけの病気じゃないの?子供でも感染する可能性があります

薬を飲む男性

ヘルペスというと成人がなる病気のようなイメージがありますが、子供にも感染します。過去には口唇ヘルペスを発症する1型ヘルペスに幼少期に罹る人がほとんどでしたが、現在では衛生環境が良くなったことや生活様式の変化で、子供時代にヘルペスに罹る人の数は少なくなっています。

感染経路は接触で、キスや頬ずりで患部に直接触れると、そこにあるウイルスが子供に付着し体内に入れば感染するでしょう。そのため、子供のヘルペスのほとんどは身近にいる大人からの感染だと言われていますが、年齢が小さな頃に初感染すると症状が出にくいと言われています。大人になってからの初感染だと症状が重くなりやすいのに比べて、小さな頃は気付かない程度の症状で終わることさえあるのが違いです。

だから、実際には感染をしていても本人が気づかないうちに治ってしまっていたというケースもあります。一度感染したらウイルスを体内に持ち続けるのは大人も子供も同じで、小さな頃に感染すると、その後一生ウイルスを持ち続けて過ごすことになります。

ヘルペスウイルスというと水ぼうそうをイメージする人が多いかもしれませんが、このふたつは違った種類のウイルスです。子供は水ぼうそうの予防接種をするでしょうが、それでは水ぼうそうは予防できてもヘルペスは予防できないので注意してください。水ぼうそうの予防接種をしていて免疫ができていても、口唇ヘルペスを発症します。

また、一度でも感染したことがあると体内にウイルスが潜んでいるので、水ぶくれの症状が出ていなくても唾液などにウイルスが含まれている可能性があります。これは、大人がウイルス保持者の場合には、ヘルペスを発症していなくても子供に移る可能性があるということです。

家族内にウイルス保持者がいる時には、生まれたばかりの赤ちゃんにも感染を広げることがあるので気を付けましょう。水ぶくれ症状が出ている時には、その中に大量のウイルスが潜んでいます。触ったら確実に移ると思っておいたほうが良いでしょうし、コップについたウイルスから間接的に感染が広がるケースもあります。

非常に感染力の強いウイルスなので、直接触れなくても移る可能性があるということを覚えておいてください。子供に感染が広がった場合には、放置せずに医師の診察を受けて早めに治療を開始しましょう。子供の場合にも同じようにバルトレックスを使ってウイルスの増殖を防ぐ治療が行われます。

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